Με επιτυχία πραγματοποιήθηκε, για 5η συνεχή χρονιά, το Φεστιβάλ Τσακωνιάς 2010…

Chefs… η μεγάλη γιορτή του τουρισμού, τιμή στην παράδοση, τη φύση και τη μαγειρική τέχνη, στην παραδοσιακή κωμόπολη του Λεωνιδίου. Ο Δήμος Λεωνιδίου και η Αναπτυξιακή Εταιρεία Πάρνωνα, τίμησαν την τσακώνικη μελιτζάνα Λεωνιδίου μέσω της μαγειρικής, σε μια εορταστική εκδήλωση στις 21 και 22 Μαΐου 2010, καλώντας έλληνες και ξένους να γνωρίσουν και να ζήσουν από κοντά την αυθεντική φιλοξενία του τόπου και τα γνήσια προϊόντα της τσακώνικης γης! Το φεστιβάλ Τσακωνιάς με φετινό τίτλο «Σεργιάνι στον κήπο του Διονύσου» είναι πλέον θεσμός μέσω των πρωτότυπων και ποιοτικών εκδηλώσεων που λαμβάνουν χώρα στην εξαιρετικής αρχιτεκτονικής και φυσικής ομορφιάς περιοχή της Ανατολικής Πελοποννήσου, η οποία έβαλε τα γιορτινά της για μια ακόμη φορά για να δεχτεί τους εκλεκτούς προσκεκλημένους της. Μάγειρες από τις χώρες της Μεσογείου, με τιμώμενη χώρα φέτος την Κροατία, ταξίδεψαν γα άλλη μια φορά στο Λεωνίδιο και μαζί με τους Λενιδιώτες εστιάτορες ανέδειξαν τη γαστρονομική απόλαυση ενός μοναδικού προϊόντος όπως είναι η τσακώνικη μελιτζάνα Λεωνιδίου (ΠΟΠ), μαγειρεύοντας φαγητά όλων των ειδών (αλμυρά, γλυκά, φούρνου, κατσαρόλας), με ελληνικές, ιταλικές και κροατικές συνταγές. Το συντονισμό των μαγείρων για μια ακόμη φορά είχε ο γνωστός chef και μέλος του ΑΤΗΕΝS CHEF CLUB και της Ομοσπονδίας Αρχιμαγείρων Ελλάδος κ. Γιάννης Παινέσης, από το Άστρος Κυνουρίας. Ο μεσογειακός αυτός χαρακτήρας του φεστιβάλ αναδεικνύει ταυτόχρονα το μοναδικό αυτό προϊόν και την αγροτική παραγωγή της περιοχής, την πολιτιστική και αρχιτεκτονική κληρονομιά του χαρακτηρισμένου παραδοσιακού οικισμού και τον ποιοτικό τουρισμό που διαμορφώνεται ως προϊόν εξ’ αιτίας και των δυο παραπάνω δεδομένων. Μια ζωντανή αγροτική ύπαιθρος σε ένα καλοδιατηρημένο οικιστικό και φυσικό περιβάλλον είναι έτοιμη να προσφέρει υψηλού επιπέδου τουριστικό προϊόν μέσω των αγροτουριστικών καταλυμάτων και των ποιοτικών χώρων εστίασης που λειτουργούν στην περιοχή. Τα παραπάνω αποτελούν και το όραμα του Δημάρχου Λεωνιδίου κ. Δημήτριου Τσιγκούνη ο οποίος βλέπει να γίνονται πράξη μέσα από τον χαρακτήρα της ανάπτυξης στην περιοχή. Η έναρξη του φεστιβάλ έγινε την Παρασκευή 21 Μαΐου με κέρασμα από τους διοργανωτές της εκδήλωσης, στον κεντρικό δρόμο του Λεωνιδίου, συνοδεία ζωντανών μουσικών μελωδιών. Αργά το απόγευμα της ίδιας μέρας πραγματοποιήθηκε παράσταση Θεάτρου Σκιών στο Κλειστό Γήπεδο μπάσκετ. Το βράδυ, το κέντρο του Λεωνιδίου έβαλε τα γιορτινά του και μετατράπηκε σε χώρο γεύσεων και μουσικής. Τρία μουσικά συγκροτήματα γέμισαν με νότες και μελωδίες τον χώρο ενώ ταυτόχρονα οι εστιάτορες σέρβιραν σε πολλές γεύσεις πιάτα με τσακώνικη μελιτζάνα Λεωνιδίου δημιουργώντας μια μοναδική ατμόσφαιρα. Το βράδυ του Σαββάτου 22 Μαΐου στον παραποτάμιο δρόμο του Λεωνιδίου πραγματοποιήθηκε η κεντρική εκδήλωση. Οι συμμετέχοντες είχαν την ευκαιρία να σερβιριστούν ένα πλήρες μενού ελληνοϊταλικής ή κροατικής κουζίνας με βάση την τσακώνικη μελιτζάνα. Τους προσκεκλημένους υποδέχτηκε ο Δήμαρχος Λεωνιδίου κ. Δημήτριος Τσιγκούνης, ακολούθησε σύντομη διάλεξη για την τσακώνικη μελιτζάνα στη μεσογειακή κουζίνα, ενώ την εκδήλωση συνόδευε ζωντανή μουσική με παραδοσιακά τραγούδια και χορό ως αργά το βράδυ. Στα πλαίσια της εκδήλωσης πραγματοποιήθηκε έκθεση τοπικών προϊόντων και έκθεση ζωγραφικής και καλλιτεχνικής δημιουργίας με βάση την τσακώνικη μελιτζάνα από τους μαθητές του Λεωνιδίου. Αυτήν ακριβώς την εικόνα του σύγχρονου και ποιοτικού τουριστικού προορισμού θέλει να προβάλει το Λεωνίδιο έτοιμο να δεχτεί επισκέπτες όλη τη διάρκεια του έτους. Δεκάδες επενδύσεις υποδομών αγροτουρισμού ενισχύθηκαν τα τελευταία χρόνια μέσα από τα προγράμματα LEADER+ και ΟΠΑΑΧ που υλοποιεί η Αναπτυξιακή Πάρνωνα με συγχρηματοδότηση του Υπουργείου Αγροτικής Ανάπτυξης και Τροφίμων, της Περιφέρειας Πελοποννήσου και της Ε.Ε. Το φεστιβάλ αυτό έχει καθιερωθεί πλέον ως η γιορτή Αγροτουρισμού του Πάρνωνα μέσω της οποίας τόσο τα στελέχη της Αναπτυξιακής Εταιρείας και οι υπάλληλοι του Δήμου Λεωνιδίου όσο και οι φιλόξενοι επαγγελματίες του Λεωνιδίου δίνουν τον καλύτερο εαυτό τους για την επιτυχία του.